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El animal simbólico

El animal simbólico

Los signos en general y los signos gráficos en particular, aunque no lo percibamos, nos llegan persistente y permanentemente. Son formas de comunicación que recibimos de todo lo que nos rodea. Los textos, imágenes y la distribución de esos elementos, en la página Web que está leyendo en este momento, son mensajes gráficos, compuestos de letras e imágenes. Las letras, esto es la escritura conocida, es relativamente nueva, comparada con el tiempo que ha vivido el hombre en esta tierra. No así las imágenes, signos que son muy anteriores a la escritura.

Signos y mensajes
Los signos han servido, desde siempre, para enviar mensajes persuasivos a humanos.
Hace unos 30 mil años hábiles diseñadores dibujaron instrucciones para la caza, en cuevas del Sur de Francia. Estos son posiblemente los primeros gráficos informativos conocidos de la historia.

Hoy en el 2015, los gráficos se utilizan para todo, igual que se hizo en el pasado remoto, cuando no existía la escritura, para decorara, educar, simbolizar, dar instrucciones, incluso para para inducir a la acción.

La escritura que se conoce, solo aparece en el 3,000 AC, en forma de tabletas cuneiformes. Son los sumerios, considerada la primera y más antigua civilización de la tierra, quienes comenzaron a escribir su idioma mediante pictogramas, que representaban palabras y objetos.

Es Leonardo Da Vinci, a mediados del siglo XVI, quien dibuja las primeras descripciones de la forma de funcionar del cuerpo humano. La precisión anatómica de los dibujos de Leonardo rara vez se han superado. Son tan perfectas que se siguen utilizando para enseñar anatomía a cirujanos y estudiantes de medicina.

USA Today, el periódico norteamericano, en el siglo pasado, es el primero que comienza a incorporar gráficos a todo color, en sus ediciones diarias. Las primeras de ellas son para ilustrar el estado del tiempo en su país, y luego las comienza a usar para presentar en forma gráfica sucesos y temas económicos. Hasta ese momento los periódicos eran en blanco y negro y solo incluían algunas fotos.

Los sistemas de signo
El signo gráfico es parte importante y notoria del proceso de la comunicación. Actualmente, a diferencia de antaño, estamos invadidos permanentemente de signos gráficos. Cuando conducimos un vehículo, o caminamos por la ciudad, tenemos que estar atento a las innumerables señales que recibimos del entorno, sea en forma oficial o no. Las personas que transitan junto a nosotros envían con su vestimenta, mensajes inconfundibles.

Esto sin contar con los equipos electrónicos, que son de uso generalizado, como es el teléfono celular. Al igual que las computadoras, estos equipos se comunican con nosotros por medio de signos, que llamamos íconos. Hasta la comunicación verbal se ha ido reemplazando por iconos, símbolos, dibujos. El chat, intercambio de mensajes electrónicos, ha ido evolucionando para incluir pocas palabras y muchos signos.

Los signos fueron y siguen siendo una poderosa forma de comunicación humana. Tanto así, que se ha llamado al hombre “animal simbólico”.

La teoría de los signos
“Semiótica es la teoria general de los signos. Semiología es el estudio de los signos en la vida social“. (RAE).

El tema es amplio y complejo. Nos deberían interesar especialmente las llamadas comunicaciones visuales, porque se encuentran directamente relacionadas con el mercadeo, en especial con la comunicación persuasiva, tambien llamada de masas.

Las comunicaciones visuales incluyen:

- La Señalética. Los signos convencionales como los banderines navales, las señales de tráfico, los grados militares.
- Los Sistemas Cromáticos, esto es los valores connotativos de los colores. En algunos lugares el negro significa luto, mientras que en otros es el color blanco.
- El Vestuario. La moda es una poderosa forma de comunicación, como se puede apreciarse perfectamente en las vestimentas mlitares y los ornamentos eclesiáticos.
- Sistemas Visuales. Cine, TV, publicidad, papel moneda, mapas, diagramas, sistemas de símbolos.

Fuente: Mercadeo